Artikel 119 entzog Deutschland seine Kolonien in China und Afrika, was Qualls als besonders demütigende Bestimmung bezeichnete. Vor dem Krieg, «wenn man eine europäische Macht sein wollte, musste man koloniale Besitztümer haben», sagt er. Der Versailler Vertrag wurde am 28. Juni 1919 von Deutschland und den Alliierten unterzeichnet und beendete den Ersten Weltkrieg. Die Vertragsbestimmungen verlangten, dass Deutschland finanzielle Reparationen zahlt, entwaffnet, Territorium verliert und alle seine Überseekolonien aufgibt. Er forderte auch die Schaffung des Völkerbundes, eine Institution, die Präsident Woodrow Wilson nachdrücklich unterstützte und ursprünglich in seiner Vierzehn-Punkte-Rede skizziert hatte. Trotz Wilsons Bemühungen, einschließlich einer landesweiten Rednertour, wurde der Vertrag von Versailles zweimal vom US-Senat abgelehnt, 1919 und 1920. Die Vereinigten Staaten unterzeichneten schließlich 1921 einen separaten Friedensvertrag mit Deutschland, obwohl sie nie dem Völkerbund beitraten. Die französischen Unterhändler verlangten Reparationen, um Deutschland für die während des Krieges verursachte Zerstörung bezahlen zu lassen und die deutsche Stärke zu verringern. [37] Die Franzosen wollten auch das Eisenerz und die Kohle des Saartals durch Annexion nach Frankreich.

[45] Die Franzosen waren bereit, eine geringere Menge an Reparationen zu akzeptieren, als die Amerikaner einräumen würden, und Clemenceau war bereit, mit der deutschen Delegation über die deutsche Zahlungsfähigkeit zu sprechen, bevor die endgültige Einigung ausgearbeitet wurde. Im April und Mai 1919 führten Franzosen und Deutsche getrennte Gespräche über für beide Seiten akzeptable Vereinbarungen zu Themen wie Wiedergutmachung, Wiederaufbau und industrielle Zusammenarbeit. Frankreich lehnte zusammen mit den britischen Dominions und Belgien Mandate ab und befürwortete die Annexion ehemaliger deutscher Kolonien. [46] Es ist nicht zu leugnen, dass die Bedingungen etwas drakonisch waren. Deutschland übernahm die Verantwortung für den Krieg und verlor 68.000 km2 Territorium, darunter Elsass und Lothringen, das 1870 annektiert worden war, und 8 Millionen Einwohner. Ein Teil Westpreußens wurde Polen gegeben, das sich durch den berühmten «Polnischen Korridor» Zugang zum Meer verschaffte, und Deutschland erklärte sich bereit, die erdrückende Summe von 20 Milliarden Goldmark an von Frankreich beanspruchten Reparationen zu zahlen. Darüber hinaus verlor sie den größten Teil ihrer Erz- und Agrarproduktion. Seine Kolonien wurden beschlagnahmt, und seine militärische Stärke wurde verkrüppelt. Gedemütigt sah deutschland die Rache. Ein neuer Krieg, den alle zu vermeiden gehofft hatten, sprengte sich schon kurz nach dem Rückzug der deutschen Delegation am Horizont in die Luft. Vor dem amerikanischen Kriegseintritt hatte Wilson von einem «Frieden ohne Sieg» gesprochen. [52] Diese Position schwankte nach dem Us-Eintritt in den Krieg.

Wilson sprach von den deutschen Aggressoren, mit denen es keinen gefährdeten Frieden geben könne. [53] Am 8. Januar 1918 hielt Wilson jedoch eine Rede (bekannt als die Vierzehn Punkte), in der er die amerikanischen Friedensziele erklärte: wiederaufbauder europäischer Wirtschaft, Selbstbestimmung der europäischen und nahöstlichen Ethnischen Gruppen, Förderung des Freihandels, Schaffung geeigneter Mandate für ehemalige Kolonien und vor allem die Schaffung eines mächtigen Völkerbundes, der den Frieden sichern würde. [54] Ziel des letzteren war es, ein Forum zu schaffen, um die Friedensverträge bei Bedarf zu überarbeiten und probleme anzugehen, die sich aus dem Frieden und dem Aufstieg neuer Staaten ergaben. [55] [50] Portugal trat 1916 auf der Seite der Alliierten in den Krieg ein, um vor allem die Sicherheit seiner afrikanischen Kolonien zu gewährleisten, die sowohl von Großbritannien als auch von Deutschland von der Eroberung bedroht waren.